Бактериальные солнечные панели

Исследователи из университета Британской Колумбии (UBC, Канада) разработали новую разновидность дешевых бактериальных солнечных панелей, которые могут превращать солнечный свет в электричество, но вместо электроники эта система полагается на бактерии. Такое устройство эффективно работает как при ярком, так и при тусклом свете.

Ученым знакомы многие факты, когда бактерии превращают солнечный свет в энергию с помощью фотосинтеза. Это процесс идет благодаря химическим веществам, производимым бактериями, хотя конкретная разновидность веществ зависит от вида бактерии. Некоторые ученые уже пытались изолировать эти вещества и использовать их внутри солнечных батарей, но процесс изоляции оказался очень трудным и обычно сам фотосинтез в результате не получался.

Ученые из UBC не стали трогать химические вещества, а вместо них взяли на вооружение сами бактерии. Исследователи вырастили большое количество бактерий E. coli, те начали производить фотосинтезирующие вещества, после чего их покрыли полупроводниковыми материалами для производства электричества.

Новый метод позволил чуть ли не вдвое увеличить количество получаемой энергии по сравнению с другими батареями, основанными на действии бактерий. Этого пока недостаточно, чтобы соревноваться с традиционными солнечными панелями, но у бактериальных есть свои преимущества.

Такое устройство прекрасно работает и без прямых солнечных лучей, в низком освещении, то есть оно может вырабатывать электричество и в облачные дни. К тому же для такой системы не нужны дорогие материалы и сложный производственный процесс, то есть они будут экологически чище и дешевле.

Пока до массового производства бактериальным солнечным батареям еще далеко, но возможно когда-нибудь они будут питать электричеством наши дома даже в северных, пасмурных регионах. Ученые также рассчитывают, что существуют другие потенциальные приложения для этих биогенных материалов: в горнодобывающей промышленности, глубоководной разведке и в других средах с низкой освещенностью. Источник